Австралопитек бахр-эль-газальский (Australopithecus bahrelghazali)

Австралопитек бахр-эль-газальский (лат. Australopithecus bahrelghazali, редко Praeanthropus bahrelghazali) – вид вымерших прямоходящих («двуногих» или бипедальных) гоминид, живших около 3,6 млн. лет назад (в плиоцене). Принадлежит к группе «грацильных» австралопитеков т.к. имел стройное телосложение.

Нижняя челюсть Австралопитека бахр-эль-газальского (Australopithecus bahrelghazali) Мишель Брюне (Michel Brunet) Мишель Брюне (Michel Brunet) Мишель Брюне (Michel Brunet)

Открыл этот вид в 1993 г. палеонтолог Мишель Брюне в долине Бахр-эль-Газаль около Коро Торо (Чад, Центральная Африка), в двух с половиной тысячах километров к западу от восточноафриканской Большой Рифтовой Долины. Оценка возраста находки произведена методом радиометрического анализа на основе изотопов бериллия. Она состоит из фрагмента нижней челюсти с семью зубами: вторым резцом, обоими клыками и всеми четырьмя премолярами, все еще закрепленными в зубных альвеолах. Строгое наименование находки KT-12/H1, но Брюне дал ей имя «Абель» в честь умершего коллеги Абеля Брийансо. В ноябре 1995 г. информация о найденных останках была опубликована в журнале «Nature».

Особенности найденной челюсти сходны с таковыми у австралопитека афарского. Поэтому некоторые исследователи (например, Уильям Кимбэл) оспаривают принадлежность «Абеля» к отдельному виду и считают что это лишь вариация A. afarensis. В 1996 г. Брюне и его группа классифицировали KT-12/H1 как типовой экземпляр вида A. bahrelghazali. Это утверждение трудно обосновать, т.к. доступ к этим останкам для палеонтологического сообщества закрыт вопреки Международному кодексу зоологической номенклатуры. Этот вид – загадка, т.к. это единственные останки австралопитеков в Центральной Африке. Также большую важность имеет тот факт, что это первые останки, которые показывают, что существовало третье географическое «окно» ранней эволюции гоминид.