Олдувайская культура

Олдувайская культура – археологический термин, используемый для обозначения наиболее древних и примитивных каменных инструментов раннего палеолита, изготовленных человеком. Ее название происходит от Олдувайского ущелья в Танзании (Восточная Африка), в котором Луис Лики и нашел впервые эти каменные орудия труда в 1930-х годах.

Олдувайские орудия Олдувайские орудия Традиционный чоппер

Самые ранние из известных орудий олдувайской эпохи обнаружены в месте под названием Гона в Эфиопии (Восточная Африка) и имеют возраст около 2,6 млн. лет. Кто изготовил эти инструменты доподлинно неизвестно, однако есть предположение, что сделал это австралопитек гари. Расцвет олдувайской культуры пришелся на период 2,4-1,7 млн. лет назад, когда она распространилась из Восточной Африки в Южную. Около 1,76 млн. лет назад появляются первые образцы более современной ашельской культуры, изготовленные возникшим незадолго до этого человеком работающим, однако олдувайская техника обработки камня продолжает свое существование, не будучи полностью вытесненной. Появившийся около 1,8 млн. лет назад человек прямоходящий распространился в Европе и Азии и еще долго продолжал пользоваться олдувайскими инструментами. Ранее считалось, что первые ашельские инструменты появились в Европе лишь около полумиллиона лет назад, однако более современные исследования отодвигают этот рубеж до 900 тыс. лет назад: именно такой возраст имеют найденные в Испании рубила ашельского типа. В Юго-Восточной Азии же их следов пока не найдено вовсе. Неясно, когда олдувайская культура была полностью вытеснена более совершенными техниками обработки камня, однако сравнительно уверенно можно говорить о том, что произошло это около 250 тыс. лет назад.

Олдувайский протобифас Олдувайский инструмент Олдувайский инструмент Олдувайские инструменты из Дманиси Олдувайские инструменты из Эфиопии

Большинство найденных инструментов изготовлено из таких материалов как кварц, кварцит, обсидиан, базальт или кремень. Хотя, вообще говоря, подходит любой камень, на котором можно создать острую режущую кромку. Условно эти инструменты можно поделить на несколько групп, таких как долота, скребла, резцы и т.п.

Учитывая огромную временную протяженность и географическую распространенность олдувайских техник, будет правильнее говорить не о единой культуре, а о комплексе похожих и родственных культур, развивавшихся с течением времени. Первые инструменты олдувайской культуры изготавливались простым раскалыванием камней или скалыванием с них небольшой части для получения острой кромки. Более поздние и совершенные инструменты изготавливаются уже с режущей кромкой большей длины, вплоть до таких, у которых кромка расположена по всему периметру. Тем не менее, даже самые совершенные олдувайские инструменты были довольно грубыми и примитивными по сравнению с инструментами более поздних культур.