Доисторический период

Определение

Термин «доисторический период» применяется для обозначения промежутка времени до начала собственно «истории» – момента возникновения письменности и появления первых письменных исторических свидетельств. В наиболее широком смысле в этот промежуток может входить все время с момента возникновения Вселенной (около 13,75 млрд. лет назад). Но чаще термин применяется к периоду времени с возникновения жизни на Земле, или, еще более конкретно – с момента возникновения первых видов человека.

Впервые термин «доисторический» (ante-historique) изобрел французский фармацевт и археолог Поль Турналь для описания своих находок во время раскопок в пещерах Бизе в Южной Франции. Таким образом, термин стал использоваться во Франции в 1830-х годах для обозначения периода времени до изобретения письменности. В 1851 г. слово «доисторический» вошло и в английский язык (prehistoric) с подачи археолога Дэниела Уилсона.

Происхождение и эволюция человека

Существуют гипотезы, что развитие и распространение млекопитающих, а, следовательно, и эволюция человека как биологического вида, обязаны вымиранию динозавров. Вымирание произошло около 65,5 млн. лет назад, в конце Мелового периода, и освободило много экологических ниш, которые и были заняты млекопитающими.

Среди примитивных млекопитающих некоторые животные небольшого размера (как современные насекомоядные) перешли к древесному образу жизни. От них произошли первые приматы.

Самые ранние предки современных приматов – группы, к которой принадлежит и современный человек – отделились от родственной группы шерстокрылов по разным оценкам от 65 до 116 млн. лет назад.

Человек является частью группы (парвотряда) узконосых обезьян, или приматов Старого Света, которые отделились от широконосых обезьян (приматов Нового Света) около 40 млн. лет назад. Затем, около 30 млн. лет назад, в олигоцене выделилось надсемейство человекообразных обезьян (гоминоидов или антропоморфидов).

В миоцене у гоминоидов резко выросли численность и разнообразие видов. Также в этот период (16-20 млн. лет назад) они стали расселяться из Африки в Азию и Европу. А 5-8 млн. лет назад по, данным палеонтологических и биомолекулярных исследований, ветвь человека отделилась от общего ствола.

Около 4,2 млн. лет назад, в плиоцене появились австралопитеки. Считается, что в дальнейшем эволюция их пошла двумя разными путями: одна ветвь привела к образованию рода Люди (лат. Homo), а другая совершенствовалась в качестве австралопитеков с образованием новых видов. Хотя существует и альтернативное мнение, которое заключается в том, что все австралопитеки были побочной ветвью гоминоидов и не являются прямыми предками человека. Последние из австралопитеков вымерли около 900 тыс. лет назад. Австралопитеки обладали двумя важными качествами, приближающими их к человеку: использование инструментов и «двуногость» – ходьба на двух задних конечностях, хотя прямохождение было еще неполным.

В 1960 г. археологами Лики были обнаружены останки гоминида, жившего более 2 млн. лет назад. Его назвали человек умелый. Объем его мозга значительно превышал объем мозга современных обезьян и австралопитеков. Он положил начало эволюционной тенденции к увеличению объема мозга. Кроме того Homo habilis уже осознанно и целенаправленно изготавливал и применял каменные (кварцевые) орудия труда, хотя и очень примитивные (олдувайская культура). Период существования вида в целом составил более полумиллиона лет.

В 1971 г. был найден еще один вид гоминид – человек работающий. Жили Homo ergaster примерно 1,4-1,8 млн. лет назад. Их мозг стал крупнее, чем у человека умелого, выросли размеры тела, усовершенствовались и используемые им инструменты.

Непосредственным предком современного человека (лат. Homo sapiens sapiens) считается человек прямоходящий, хотя многие палеоантропологи считают, что Homo erectus был лишь разновидностью Homo ergaster, а не отдельным видом. Появившись в Африке, Homo erectus уже около 1,8 млн. лет назад стал распространяться по Евразии вплоть до Китая. Первоначально считалось, что он полностью вымер около 300 тыс. лет назад, уступив место неандертальцам. Однако, современные исследования показывают, что отдельные популяции могли дожить и до появления человека современного типа. В частности в Индонезии человек прямоходящий вымер лишь около 27 тыс. лет назад, а его карликовая разновидность – 18 тыс. лет назад.

Одним из дальнейших этапов эволюции человека прямоходящего стал неандерталец. Не являясь непосредственным предком современного человека, долгое время неандерталец сосуществовал с ним. Предки неандертальцев (протонеандертальцы) появились около 350 тыс. лет назад. Типичные неандертальцы – примерно 140 тыс. лет назад. Исчезновение произошло по разным оценкам 28-33 тыс. лет назад. В геноме современного человека (кроме африканцев) присутствует 1-4% генов неандертальцев. Интересно заметить, что объем мозга неандертальцев несколько превышал объем мозга Homo sapiens.

Древнейшие представители современного человека появились по разным оценкам от 250 до 400 тыс. лет назад.

Анатомически современные люди появились в Африке около 200 тыс. лет назад, образовав вид Homo sapiens sapiens, к которому принадлежат все ныне живущие люди. 50-100 тыс. лет назад они переселились из Африки в Евразию. В дальнейшем они вытеснили (истребили или частично ассимилировали) все остальные виды своего рода Homo.

Временные границы

Исходя из определения, началом доисторического периода в узком смысле слова следует считать момент появления первых (пусть и очень примитивных) людей. Как описано выше, это произошло примерно 2,5-2,6 млн. лет назад. Поскольку человек появился в результате медленного эволюционного процесса, то естественно, что точную дату установить невозможно. Кроме того, появление людей в разных областях планеты вследствие различных (в т.ч. климатических и географических) факторов было далеко не одновременным. Поэтому, строго говоря, доисторический период начался 2,5-2,6 млн. лет назад только в колыбели человечества – Африке, а в других регионах это могло происходить и значительно позже. К примеру, в Америку первые люди попали не более 30 (а по другим оценкам всего 12-14) тыс. лет назад. С другой стороны, если считать австралопитеков самой примитивной разновидностью людей, то начало доисторического периода в Африке отодвигается до 4,2 млн. лет назад.

Еще сложнее определить момент окончания этого периода, т.к. время, когда достоверные письменные источники становятся важным академическим ресурсом, очень сильно варьируется от региона к региону. Например, в Древнем Египте историческая эпоха начинается примерно с 3200 г. до н.э., в то время как в Новой Гвинее окончание доисторического периода наступило гораздо позже – около 1900 г. н.э.

В Европе классические культуры Древней Греции и Древнего Рима были документированы относительно хорошо. В то же время они окружались культурами, включая кельтов и, в меньшей степени, этрусков, которые не имели, или почти не имели письменности. И теперь историки должны решать, насколько верны сведения об этих культурах (зачастую весьма предвзятые), сохранившиеся в древнегреческой и древнеримской литературе. Для обозначения такого рода сведений об одной культуре (не имеющей или не развившей в должной мере собственной письменности) в письменных документах другой культуры иногда применяется (но не является общепринятым) термин «протоистория».

Кроме того, некоторые ученые придерживаются мнения о том, что появление письменности не является обязательным критерием окончания доисторического периода. Они считают более правильными критериями развитие сложных общественных и экономических отношений: изменение среды обитания, строительство городов, появление административных органов, развитие торговли и т.п.

Таким образом, к некоторым культурам термин «доисторический период» неприменим вообще, либо применяется в смысле, отличающемся от общего для человечества в целом. В частности, высокоразвитые цивилизации инков, майя и ацтеков имели сложное в социальном и экономическом и социальном плане общество, большие города и т.п., и отнести их к доисторическому периоду можно только по формальному признаку отсутствия письменности.

Способы и методы исследования

Основные исследователи доисторического прошлого – археологи и физические антропологи, которые используют раскопки, данные геологических и географических исследований и другие методы научного анализа для выявления и интерпретации природы и поведения доисторических народов. Генетики и исторические лингвисты также предоставляют ценные данные для понимания доисторического прошлого. Т.к. объекты изготовленные людьми переходили из рук в руки в результате торговли и брачных отношений, то важную роль в исследованиях доисторического прошлого занимает культурная антропология. Кроме того, в решении вопросов доисторического прошлого используется широкий спектр естественных и социальных наук, таких как ядерная физика (абсолютное датирование), геоморфология, почвоведение, палеонтология, биология, палинология, геология, археоастрономия, сравнительная лингвистика, антропология, молекулярная генетика, этнография и многие другие.

В отличие от исторического доисторический период развития человечества отличается тем, что его исследователи имеют дело не с конкретными людьми или даже народами, а с археологическими культурами. При этом подлинные названия и самоназвания этносов, местностей и т.п. остаются за крайне редкими исключениями неизвестными. А используемые термины (неандерталец, железный век и т.д.) – ретроспективными и, в значительной мере, условными.

Археологическая периодизация

Т.к. по определению письменные документы из доисторического периода человечества отсутствуют, то датирование доисторических материалов – чрезвычайно сложное дело. Хронология его стала обретать свои черты лишь в XIX в. в ходе работ великих систематиков Карла Линнея, Бюффона и др.

Для систематизации доисторического периода существования человечества обычно используется система археологической периодизации из 3 эпох, так называемая «система 3-х веков», которую впервые использовал Кристиан Юргенсен Томсен для упорядочения коллекции экспонатов в Национальном музее Дании по признаку материала, из которого они были изготовлены.

«Система 3-х веков» состоит из трех последовательных периодов времени, названных в соответствии с преобладающими технологиями изготовления орудий труда: каменный век, бронзовый век и железный век.

В настоящее время продолжают широко использоваться понятия «бронзовый век» и «железный век». «Каменный век» как нечто целостное уступил место своим более точным и определенным подразделам «палеолит» и «неолит», которые впервые использовал Джон Лаббок, а также «мезолит», «эпипалеолит» и «энеолит».

В 1869 г. Габриэль де Мортилье предложил альтернативную систему периодизации из 14 последовательных эпох (культур), названных по местам, в которых соответствующие культуры были найдены, описаны и хорошо представлены. Система периодизации как таковая не прижилась, зато названия культур из нее широко применяются и в наше время (мустьерская, солютрейская и т.д.).

Каменный век

Палеолит

Палеолит (древний каменный век) начинается с первым использованием каменных орудий труда. Это самый ранний, самый долгий и самый неясный период каменного века и существования человечества вообще.

Ранний палеолит (называемый также нижний палеолит) предшествует появлению Homo sapiens, начинаясь с Homo habilis (и родственных видов) и его каменных инструментов, датируемых примерно 2,5-2,6 миллиона лет назад. Архаичный Homo sapiens появился около 200 тысяч лет назад, во время среднего палеолита. Анатомические изменения, указывающие на развитие языка, также возникли в среднем палеолите. Систематическое захоронение умерших, музыка, раннее изобразительное искусство и использование все усложняющихся составных орудий труда из камня (а также дерева) – это также ключевые особенности среднего палеолита.

Во время палеолита люди, как правило, жили бродячими охотниками-собирателями. Жильем им служили пещеры. Общества охотников-собирателей имели небольшие размеры и тенденцию к уравнительному распределению. Хотя некоторые такие сообщества с обильными источниками ресурсов или усовершенствованными хранилищами пищи вели оседлый образ жизни со сложными общественными структурами, вождями и социальным расслоением.

Начало позднего (верхнего) палеолита можно соотнести с максимумом последнего ледникового периода. В это время резко усовершенствовалось производство каменных инструментов, были изобретены рыболовный крючок, игла с ушком и т.п. Появилось множество разнообразных культур, в то время как до этого господствовала одна – мустьерская. Новые технологии и культуры ассоциируются только с человеком разумным, неандертальцы продолжают использовать старые. В результате чего (а также в связи с резким похолоданием) неандертальцы полностью вымерли, уступив место современному человеку. Произошедшие события называют революцией позднего палеолита.

Конец палеолита примерно совпадает с окончанием последнего оледенения. Это произошло около 10 000 г. до н.э. или чуть позже.

Мезолит

Мезолит (средний каменный век) – период развития человечества между палеолитическим и неолитическим периодами каменного века.

Мезолитический период начался в конце эпохи плейстоцена, около 11,7 тыс. лет назад и закончился с внедрением земледелия, которое происходило в разное время в зависимости от региона. На некоторых территориях, таких как Ближний Восток, земледелие было распространено уже к концу плейстоцена, и там мезолит короткий и слабо выраженный. На территориях, которые были слабо затронуты ледниками, иногда используется термин «эпипалеолит».

Регионы, которые испытали сильное влияние последнего ледникового периода, имеют более выраженный мезолитический период, длящийся тысячелетия. В Северной Европе общества жили в хороших условиях около богатых пищей болот, которые образовались в ходе потепления климата. Такие условия способствовали возникновению характерного поведения, следы которого сохранились, например, в культурах Маглемозе и Азильской. Эти условия также задержали приход неолита в Северную Европу до примерно 4000 г. до н.э.

Материальные следы мезолита редки и сильно разбросаны. Как правило, эти находки сосредоточены в отбросах жизнедеятельности. В лесистых местностях появляются первые следы сведения леса, хотя в крупных масштабах это стало происходить уже в неолите, когда потребовались дополнительные площади для земледелия.

В большинстве областей мезолит характеризуется распространением мелких составных кремневых инструментов – микролитов. Рыболовные снасти, каменные тесла, деревянные изделии, такие как луки и каноэ были обнаружены в некоторых местах. Эти технологии впервые появились в Африке и связаны с Азильской культурой, затем через Иберо-мавританскую культуру в Северной Африке и Кебарскую культуру Леванта распространились в Европе. Хотя, в некоторых случаях, не исключается и независимое изобретение.

В мезолите люди продолжают селиться в пещерах. Из этой эпохи до нас дошло множество наскальных рисунков из таких пещер. В то же время появляются и первые постоянные поселения, построенные человеком на берегах различных водоемов.

Неолит

Неолит (новый каменный век) – период примитивного технологического и общественного развития. Во время неолита появляются первые городские поселения, развивается земледелие, одомашниваются животные, а также происходят первые зафиксированные военные действия. Термин «неолит» обычно используется применительно к Старому Свету, т.к. его приложение к культурам Америки и Океании, не развившим полностью технологии обработки металлов, вызывает затруднения.

Бурное развитие сельского хозяйства – ключевая особенность неолита и один из важнейших критериев определения его начала (т.е. неолит начинается с развитием сельского хозяйства, независимо от того, что в разных частях света это происходит с существенной разницей во времени). Важность такого развития отражена в термине сельскохозяйственная (неолитическая) революция.

Земледелие

Лесосады, возникнув в доисторическое время, считаются старейшей в мире формой земледелия. Около X тысячелетия до н.э. произошла сельскохозяйственная (неолитическая) революция – внедрение земледелия и одомашнивание животных и растений. Шумеры начали заниматься сельским хозяйством около 9500 г. до н.э. Около 7000 г. до н.э. земледелие стало развиваться в Индии и Перу, 6000 г. до н.э. – в Египте, 5000 г. до н.э. – в Китае. Примерно в 2700 г. до н.э. земледелие пришло в Месоамерику.

Несмотря на тенденцию к концентрации в ближневосточном Плодородном полумесяце, археологические исследования в обеих Америках, Восточной и Юго-Восточной Азии указывают, что сельскохозяйственные системы, использующие различные виды сельскохозяйственных культур и животных, были в некоторых случаях развиты там почти так же рано.

Сельское хозяйство сделало возможным создание сложных обществ – цивилизаций. Возникли государства и торговля. Технологии расширили возможности людей обуздывать природу и развивать транспорт и связь. Города опираются на избыток сельскохозяйственной продукции «т.к. горожане сами не производят пищу, города не могут обеспечивать себя сами, т.о. они существуют там, где сельское хозяйство ведется достаточно успешно, чтобы производить необходимый избыток продукции».

Колыбелями ранних цивилизаций были речные долины, такие как долина Тигра и Евфрата в Месопотамии, долина Нила в Египте, долина Инда на Индийском субконтиненте, долины Янцзы и Хуанхэ в Китае. Некоторые кочевые народы, такие как аборигены Австралии и бушмены Южной Африки не практиковали сельское хозяйство до относительно позднего времени.

Окончание неолита связывается с переходом к металлам в качестве основного материала. В Евразии медные и бронзовые инструменты, украшения и оружие широко распространились около 3000 г. до н.э. После бронзы Восточное Средиземноморье, Средний Восток и Китай перешли к использованию железных инструментов и оружия.

В Америках не было металлических инструментов до горизонтов Чавинской культуры (около 900 г. до н.э.). Мочика имели металлические доспехи, ножи и посуду. Даже у бедных металлом инков были плуги с металлическими лемехами, как минимум после завоевания Чимора. Однако очень мало археологических исследований было проведено в Перу, и почти все кипу (письменные устройства инков) были сожжены во время испанского завоевания. Даже в 2004 г. продолжали обнаруживаться целые города.

Медный век

В археологии Старого Света термины «халколит», «энеолит» и «медный век» применяются для указания на переходный период, когда ранние очаги медной металлургии появлялись наряду с повсеместным использованием каменных инструментов. Продолжительность медного века неодинакова в разных регионах. Иногда он полностью отсутствует. Термин в 1876 г. предложил венгерский археолог Ференц Пульский для уточнения «системы 3-х веков» Томсена. Однако медный век является составной частью бронзового века, а не самостоятельным периодом.

Бронзовый век

Бронзовым веком называют период в развитии человечества, когда наиболее распространенным материалом для изготовления инструментов, оружия и т.п. стала бронза.

Временные границы бронзового века очень сильно зависят от региона. Например, на Ближнем Востоке это 3600-1200 гг. до н.э., в Европе – 3600-600 гг. до н.э., в Индии – 3300-1200 гг. до н.э. и т.д. (все даты примерные). Кроме того, даже в пределах этих географических областей различные культуры проходили в своем развитии через бронзовый век в разное время.

Бронзовый век – наиболее ранний период, для которого есть письменные источники. Изобретение письменности совпадает с самым началом бронзового века. Кроме того в этот же археологический период возникают первые великие цивилизации, например Древний Египет. Т.о. в этот период у многих народов начинается собственно история, в то время как у других еще продолжается доисторическое время (или, возможно, начинается протоистория).

Железный век.

В археологии железный век указывает на распространение черной металлургии (металлургии железа). Внедрение железа совпадает с другими изменениями, часто включающими в себя более сложные сельскохозяйственные приемы, религиозные верования и обряды, художественные стили.

Краткая хронология

4,2 млн. лет назад: появление австралопитеков, развитие прямохождения, систематическое использование орудий труда.

2,6-2,5 млн. лет назад: появление человека умелого, первые искусственно изготовленные каменные инструменты.

1,8 млн. лет назад: появление человека работающего и человека прямоходящего, увеличение объема мозга, усложнение изготавливаемых инструментов.

900 тыс. лет назад: исчезновение австралопитеков.

400 тыс. лет назад: овладение огнем.

350 тыс. лет назад: появление древнейших неандертальцев.

200 тыс. лет назад: появление анатомически современного Homo sapiens.

140 тыс. лет назад: появление типичных неандертальцев.

33-28 тыс. лет назад: исчезновение неандертальцев.

27-18 тыс. лет назад: исчезновение последних кроме современного человека представителей рода Homo (человек флоресский).

11 700 лет назад: окончание палеолита.

9500 г. до н.э.: земледелие в Шумере, начало неолитической революции.

7000 г. до н.э.: земледелие в Индии и Перу.

6000 г. до н.э.: земледелие в Египте.

5000 г. до н.э.: земледелие в Китае.

4000 г. до н.э.: приход неолита в Северную Европу.

3600 г. до н.э.: начало бронзового века на Ближнем Востоке и в Европе.

3300 г. до н.э.: начало бронзового века в Индии.

3200 г. до н.э.: конец доисторического периода в Египте.

2700 г. до н.э.: земледелие в Месоамерике.