Палеоліт

Ранній палеоліт

Близько 2,588 млн. років тому почався плейстоцен – найтриваліший відділ четвертинного періоду геологічної історії Землі, а точніше найраніша його частина – Гелазська стадія. У цей час відбулися суттєві зміни як в кліматі Землі, так і в її біосфері. Чергове зниження температури призвело до зменшення випаровування води з поверхні океану, внаслідок чого ліси Східної Африки почали заміщатися саванами. Зіткнувшись з недоліком традиційної рослинної їжі (фруктів), предки сучасної людини почали шукати більш доступні в сухий савані джерела їжі.

Вважається, що приблизно до цього ж часу (2,5-2,6 млн. років тому) відносяться самі ранні, грубі і примітивні з нині знайдених кам'яних інструментів, виготовлених предками сучасної людини. Хоча зовсім недавно, у травні 2015 року, в журналі Nature були опубліковані результати досліджень і розкопок у Ломекві, де були знайдені виготовлені поки що невідомим гомінідом інструменти, чий вік оцінюється в 3,3 млн. років. Так в Африці почався нижній або ранній палеоліт – найбільш древня частина палеоліту (давньої кам'яної доби). В інших регіонах планети виготовлення кам'яних інструментів (і, відповідно, настання палеоліту) почалося пізніше. У західній Азії це трапилося близько 1,9 млн. років тому, на Близькому Сході – близько 1,6 млн. років тому, в Південній Європі – приблизно 1,2 млн. років тому, в Центральній Європі – менше мільйона років тому.

Ймовірно, одним з перших виготовляти кам'яні інструменти став один з видів австралопітеківавстралопітек гарі (лат. Australopithecus garhi). Його останки віком близько 2,6 млн. років були виявлені лише порівняно недавно, в 1996 р. Разом з ними були знайдені найдавніші кам'яні інструменти, а також кістки тварин зі слідами обробки цими інструментами.

Приблизно 2,33 млн. років тому з'явилася людина уміла (лат. Homo habilis), що сталася можливо саме від австралопітека гарі. Пристосовуючись до клімату саван, вона включила у свій раціон крім традиційних фруктів корені, бульби і м'ясо тварин. При цьому перші люди задовольнялися роллю падальників, зскрібаючи кам'яними скребачками залишки м'яса зі скелетів тварин, убитих хижаками, і добуваючи з розколотих камінням кісток кістковий мозок. Саме хабіліс створив, розвинув і розповсюдив в Африці олдувайську культуру, розквіт якої припав на період 2,4-1,7 млн. років тому. Одночасно з людиною умілою існував і ще один вид – людина рудольфійська (лат. Homo rudolfensis), проте в силу крайньої нечисленності знахідок відомо про нього дуже мало.

Близько 1,806 млн. років тому почалася наступна – Калабрійська – стадія плейстоцену, і приблизно в цей же час з'явилися два нових види людей: людина працююча (лат. Homo ergaster) і людина прямоходяча (лат. Homo erectus). Найважливішою зміною в морфології цих видів стало значне збільшення розмірів головного мозку. Людина прямоходяча незабаром мігрувала з Африки і широко поширилася по Європі та Азії, перейшовши від ролі падальника до способу життя мисливця-збирача, який і домінував протягом решти палеоліту. Разом з еректусами поширилася і олдувайська культура (в Європі до відкриттів Лікі вона була відома як шелльська і аббевільська). Людина працююча, що жила в Африці, незабаром створила більш досконалу ашельську культуру обробки каменю, але в Європі і на Близькому Сході вона поширилася лише через сотні тисяч років, а до Південно-Східної Азії і зовсім не добралася. У той же час в Європі паралельно з ашельською виникла ще одна культура – клектонська. Існувала вона за різними оцінками в період часу від 300 до 600 тис. років тому і була названа так на честь міста Клектон-он-Сі в графстві Ессекс (Великобританія), поряд з яким в 1911 р. були знайдені відповідні кам'яні інструменти. Пізніше подібні інструменти були знайдені в графствах Кент і Саффолк. Творцем цих інструментів була людина прямоходяча.

Приблизно 781 тис. років тому почалася Іонійська стадія плейстоцену. На початку цього періоду в Європі з'явився ще один новий вид – людина гейдельберзька (лат. Homo heidelbergensis). Він продовжував вести спосіб життя мисливців-збирачів і використовував кам'яні знаряддя праці, що належать до ашельської культурі, але трохи більш досконалі.

Через деякий час – за різними оцінками від 600 до 350 тис. років тому – з'явилися перші люди, з рисами неандертальця або протонеандертальци.

До раннього палеоліту відносяться і перші спроби людини використовувати вогонь. Однак досить надійні свідчення управління вогнем ставляться до самого кінця даного періоду – часу близько 400 тис. років тому.

Середній палеоліт

Середній палеоліт прийшов на зміну раннього близько 300 тис. років тому і тривав приблизно до 30 тис. років тому (у різних регіонах часові межі періоду можуть значно відрізнятися). Протягом цього часу відбулися значні зміни у всіх сферах життя первісного людства, що збіглися з появою нових видів людей.

З виниклих наприкінці раннього палеоліту протонеандертальців до другої половини середнього палеоліту (приблизно 100-130 тис. років тому) сформувався класичний неандерталець (лат. Homo neanderthalensis).

Неандертальці, що жили невеликими родинними групами, зуміли відмінно пристосуватися до холодного клімату під час останнього льодовикового періоду і заселили значні простори Європи і Азії, не покриті льодом. Виживання в суворих кліматичних умовах стало можливим завдяки цілому ряду змін у житті цих древніх людей. Вони створили і розвинули мустьєрську культуру, яка використовувала для обробки каменю техніки Леваллуа і була найбільш прогресивною протягом більшої частини середнього палеоліту. Удосконалення мисливської зброї (списи з кам'яними наконечниками) і високий рівень взаємодії з одноплемінниками дозволили неандертальцям успішно полювати на найбільших наземних ссавців (мамонти, зубри і т.п.), чиє м'ясо становило основу їхнього раціону. Винахід гарпуна дозволило успішно добувати рибу, яка стала важливим джерелом їжі в прибережних районах. Для захисту від холоду і хижаків неандертальці використовували укриття в печерах і вогонь, крім того на вогні готувалася їжа. Для збереження м'яса запас його почали коптити і сушити. Був розвинений обмін з іншими групами цінною сировиною (вохрою, рідкісним високоякісним каменем для виготовлення інструментів тощо), недоступним в місцевості, в якій мешкала та чи інша група.

Археологічні свідчення і дослідження порівняльної етнографії показують, що люди середнього палеоліту жили в егалітарних (зрівняльних) спільнотах. Зрівняльний розподіл харчових ресурсів дозволяв уникати голоду і підвищував шанси співтовариства на виживання. Члени групи дбали про травмованих, хворих і старих одноплемінників, про що свідчать останки зі слідами вилікуваних травм і в значному віці (звичайно, за мірками палеоліту – близько 50 років). Померлих неандертальці часто ховали, що призводить деяких учених до висновків про розвиток у них релігійних вірувань і концепцій, наприклад віри в життя після смерті. Про це може говорити в т.ч. орієнтація могил, характерні пози померлих в них, поховання разом з ними начиння. Однак інші вчені вважають, що поховання проводилися за раціональним причинам. Розвиток мислення проявилося в появі перших зразків мистецтва: наскальних малюнків, декоративних виробів з каменю, кістки і т.п.

Близько 195 тис. років тому в Африці з'явилася анатомічно сучасна людина розумна. Згідно домінуючою в даний час гіпотезі африканського походження людини, через кілька десятків тисячоліть анатомічно сучасні люди стали поступово поширюватися за межі Африки. Є деякі свідчення того, що близько 125 тис. років тому, подолавши Баб-ель-Мандебську протоку, вони з'явилися на Аравійському півострові (територія сучасних ОАЕ), дещо пізніше – близько 106 тис. років тому – на території сучасного Оману, а близько 75 тис. років тому – можливо і на території сучасної Індії. Незважаючи на те, що останки людей в тих місцях, що відносяться до цього часу, не виявлені, очевидна подібність кам'яних інструментів, знайдених там і в Африці, говорить про те, що вони були створені сучасною людиною. Інша група людей, пройшовши долиною Нілу, близько 100-120 тис. років тому досягла території сучасного Ізраїлю. Рухаючись на південь і схід, переселенці поступово заселили південно-східну Азію, а потім, користуючись зниженим через заледеніння рівнем моря, близько 50 тис. років тому досягли Австралії і Нової Гвінеї, а дещо пізніше, близько 30 тис. років тому – і численних островів на схід від Австралії.

У Європу перші анатомічні сучасні люди (кроманьйонці) проникали через Аравійський півострів близько 60 тис. років тому. Приблизно 43 тис. років тому почалася широкомасштабна колонізація Європи, в ході якої кроманьйонці активно конкурували з неандертальцями. Відносно фізичної сили і пристосованості до клімату Європи в період зледеніння кроманьйонці поступалися неандертальцям, однак випереджали їх у технологічному розвитку. І вже через 13-15 тис. років, до кінця середнього палеоліту, неандертальці були повністю витіснені з свого ареалу проживання і вимерли.

Поряд з власне мустьєрської культурою в епоху середнього палеоліту в деяких регіонах існували і її місцеві варіанти. Вельми цікава в цьому відношенні атерійська культура в Африці, яка була відкрита на початку XX століття недалеко від міста Бір-ель-Атер на сході Алжиру, на честь якого і була названа. Спочатку вважалося, що вперше вона з'явилася близько 40 тис. років тому, потім ця межа була відсунута до 90-110 тис. років. У 2010 р. міністерство культури Марокко опублікувало прес-реліз, в якому повідомлялося, що в доісторичних печерах Іфрі н'Амман були виявлені предмети атерійської культури, що мають вік до 175 тис. років. Крім кам'яних інструментів на атерійськіх стоянках були знайдені і просвердлені раковини молюсків, що імовірно служили прикрасами, що свідчить про розвиток у людини естетичних почуттів. У Європі існували такі ранні та перехідні різновиди мустьє як тейякська і мікокська індустрії. На Близькому Сході з мустьє розвинулася емірійська культура.

У цей же період в Африці існували також самостійні культури, що сформувалися з більш ранньої ашельської, такі як сангойська і стілбейська. Дуже цікава ховісонс-портська культура, що виникла (можливо через стілбейську) у Південній Африці близько 64,8 тис. років тому. За рівнем виготовлення кам'яних інструментів вона відповідає скоріше культурам початку пізнього палеоліту, що з'явилися через 25 тис. років. Можна сказати що за своїм рівнем вона значно випередила свій час. Однак проіснувавши трохи більше 5 тис. років, вона зникає приблизно 59,5 тис. років тому, а в регіоні її поширення знову з'являються інструменти більш примітивних культур.

Пізній палеоліт

Пізній палеоліт – третя і заключна стадія палеоліту – почався близько 40-50 тис. років тому і закінчився близько 10-12 тис. років тому. Саме в цей період сучасна людина стала спочатку домінуючим, а потім і зовсім єдиним представником свого роду. Зміни в житті людства в цей період настільки значні, що носять назву революції пізнього палеоліту.

Протягом пізнього палеоліту відбувалися значні зміни клімату територій, населених людиною. Так як переважна частина періоду припала на останній льодовиковий період, в цілому клімат Євразії варіювався від холодного до помірного. Разом зі змінами клімату змінювалася площа льодовикового щита, а відповідно і ареал розповсюдження людини. Причому якщо в північних регіонах придатна для проживання територія зменшувалася, то в більш південних вона збільшувалася внаслідок значного пониження рівня Світового Океану, води якого були сконцентровані в льодовиках. Так під час максимуму льодовикового періоду, що прийшов на час 19-26,5 тис. років тому, рівень моря впав приблизно на 100-125 м. Тому багато археологічних свідчень життя людини, що мешкала в ті часи на узбережжі, зараз сховані водами морів і знаходяться на значній відстані від сучасної берегової лінії. З іншого боку заледеніння і низький рівень моря дозволили людині переселитися через Берингов перешийок, що існував у ті часи, в Північну Америку.

З початку пізнього палеоліту значно збільшується різноманітність артефактів, залишених людьми. Інструменти що виготовляються стають більш спеціалізованими, технології їх виготовлення ускладнюються. Важливими досягненнями є винаходи різних видів знарядь праці та зброї. Зокрема, близько 30 тис. років тому були винайдені списокидалка і бумеранг, 25-30 тис. років тому – лук зі стрілами, 22-29 тис. років тому – рибальська мережа. Також у цей час були винайдені швейна голка з вушком, рибальський гачок, мотузка, масляна лампа і т.п. Одним з найважливіших досягнень пізнього палеоліту можна назвати приручення і одомашнення собаки, яке відбулося за різними оцінками 15-35 тис. років тому (а можливо й раніше). У собаки набагато краще ніж в людини розвинені слух і нюх, що робить її незамінним помічником в охороні від хижаків і на полюванні. Більш досконалі інструменти і зброя, методи полювання, будівництва житла та виготовлення одягу дозволили людині значно збільшити чисельність і заселити неосвоєні раніше території. До пізнього палеоліту відносяться найбільш ранні свідчення організованих поселень людей. Деякі з них використовувалися круглий рік, хоча частіше люди переміщалися з одного поселення в інше в залежності від сезону слідом за джерелами їжі.

Замість єдиної панівної культури в різних місцях виникають різноманітні регіональні культури з численними місцевими різновидами, існуючі частиною одночасно, частиною змінюючи одна одну. У Європі це шательперонська, селетська, оріньякська, граветтська, солютрейська, бадегульська і мадленська культури. В Азії та на Близькому Сході – барадостська, зарзійська і кебаранська.

Крім того в цей період починається розквіт образотворчого та декоративно-прикладного мистецтва: пізньопалеолітична людина залишила безліч наскальних малюнків і петрогліфів, а також художніх виробів з кераміки, кістки і рогу. Один з загальнопоширених різновидів – жіночі фігурки, так звані палеолітичні Венери.